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Plankton Planet

La tripulación del Acrobat pasa a engrosar la lista de Planktonautas que colaboran con la experiencia de Plankton Planet.

El plancton, que incluye todos los organismos que flotan con las corrientes oceánicas (desde los virus a los animales), es la base de la cadena alimenticia y produce en torno al 50% del oxigeno que respiramos hoy. Está a la cabeza de los cambios medioambientales y responde rápidamente a cualquier cambio en el medio ambiente, tanto relacionados con la contaminación, como con el cambio climático. En la actualidad, el desconocimiento de la biodiversidad y la evolución del plancton es uno de los mayores obstáculos para el desarrollo de un modelo de funcionamiento de nuestra biosfera que permita predecir los cambios medioambientales globales.

El proyecto Plankton Planet propone una oceanografía innovadora y participativa, basada en la navegación, para tomar el pulso a la biodiversidad y a la salud de nuestros océanos en escalas relevantes espacial y temporalmente.

A cargo de investigadores del CNRS (Centro Nacional de Investigación Científica), dependiente del gobierno francés, y inspirado del proyecto francés Tara-Oceans (2009-20013, consultar las conclusiones publicadas en el número especial de la revista Science del 22 de mayo de 2015), Plankton Planet pretende crear una conexión entre ciudadanos que puedan recoger de forma continua muestras y los mejores expertos internacionales en oceanografía que puedan analizar el material recogido, usando un sistema que permite identificar y contar todas las especias presentes en una muestra concreta. Los datos recopilados proporcionan información vital para medir la biodiversidad total del plancton en un tiempo y lugar determinados, para crear un modelo de ecosistemas de plancton, que permitan predecir su evolución en los océanos en el futuro.